是的,霍金老爷爷又双叒叕……出新书了!

应英国广播公司(BBC)之邀,2016年初,史蒂芬·霍金进行了两次“里斯演讲”,第一次是关于经典黑洞理论的发展史,第二次是关于量子黑洞理论的发展史,以及最近他在解决黑洞信息丢失问题方面的重大进展。这两次演讲引起了巨大的反响--也难怪,没有什么科学理论,能比“黑洞”更吸引人了。

BBC一年一度的里斯演讲(Reith Lectures)设立于1948年,初衷是为了纪念BBC第一任总裁约翰·里斯。里斯演讲的第一位讲者是英国著名哲学家罗素,之后,不同领域的领军任务纷纷出现在里斯演讲的讲堂,并邀请听众共同讨论。演讲的话题非常广泛,涵盖文化、科学、宗教、政治等诸多领域。

“有人说,事实有时比小说更奇妙,没有什么比黑洞的情形更能体现这点了。黑洞比科幻作家的任何异想天开都更怪异,但它们却是已经被科学家证明了的存在。”霍金以此为开篇。两次演讲都只有短短十五分钟,不过里面凝聚了他毕生对于黑洞理论的洞见。

这两次演讲的内容被集结成册,由BBC新闻科学编辑大卫·舒可曼导读,企鹅兰登书屋出版。中译版名为《黑洞不是黑的》,由湖南科学技术出版社发行,果壳网万有市集独家发售

不论你是打算从零开始了解黑洞,还只是想将你的“黑洞观”刷新到最新版本,这本体量不大、通俗易懂,却又信息量满满的小册子,都能满足你的需求。

“黑洞并不像想象中的那么黑,如果你觉得自己掉进一个黑洞里,永远不要放弃,总有方法能逃出来!或许是回到我们这个宇宙,或许是逃向另外一个。”

一个AI

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上一篇文章里面我们提到,在地球深邃的海底,也就是在深海热泉附近存在着一种不需要阳光,完全依靠氢气,以及二氧化碳作为原料的微生物,可以通过“甲烷生成”的方式获得能量。

而在最近,科学家在土星冰冻卫星土卫二上发现了与深海热泉极其相似的环境,这或许意味着土卫二存在着与早期地球海洋中相似的单细胞低等生命体,甚至不排除更加复杂高等的生命存在的可能性。

美国宇航局的卡西尼探测器从2004年抵达土星开始了探测任务,至今已经有13个年头了。在此期间,它拍摄了包括土星以及土卫二在内的许多高清图像。

根据其最近传回的土星冰冻卫星——土卫二的最新图像显示, 土卫二被从土星反射过来的阳光照耀着呈现出一轮弯月,其光线显得有些昏暗。这颗直径约500公里的小卫星表面分布着一些裂隙和沟壑。

早些时候,卡西尼拍摄的土卫二的北极地区布满了大量的撞击坑和一些奇怪的地表痕迹,而其南极地区则存在着水汽喷泉和大量气体。

卡西尼在从土卫二南极的水汽喷泉中穿过时,其携带的设备检测到了氢气的存在,这可能与海底发生的水热化学反应有关,由此科学家们宣布,这颗星球上被证明拥有适宜微生物生存的全部条件,这可以为土卫二海底可能存在着的微生物提供潜在能源。用一个比喻来说,土二卫就像一家甜品商店。

生命生存必需的环境条件主要包括液态水、能量以及碳、氢、氧、氮、磷和硫。除了磷和硫外,其他条件土卫二都已具备。但科学家认为这两种元素存在,因为土卫二存在着一个岩质内壳,如果其与普通陨石成分相似,则磷和硫这两种元素就存在。这也就是说,土卫二最有希望存在太阳系内除地球以外的生命。

如果土卫二上真的存在微生物,甚至更加复杂高等的生命体,想想人类会如何对待这种生命体呢?如果你想想动物园里的狮子老虎,不难想象以后那些生物的处境。土卫二说不定正处于地球生命早期的形成阶段,如果我们参与了其生命体的改造,那么在N亿年后,土卫二上一部分高等智慧生物正在思考,自己为什么会变成这样呢?

霍金又出新书了!他说黑洞……不是黑的??